谷歌今天(1月12日)宣布将与智利国有基础设施公司Desarrollo País和法属波利尼西亚邮电部 (OPT) 合作建设连接智利、法属波利尼西亚和澳大利亚的 Humboldt 海底光缆系统。Humboldt 海底光缆系统将成为有史以来第一条直接连接南美洲和亚太地区的海底光缆系统 。

据路透社报道,智利政府周三(1月11日)宣布与谷歌合作,建设南美洲和亚太地区之间的第一条海底光缆。 智利总统加布里埃尔·博里奇在瓦尔帕莱索(Valparaiso)举行的新闻发布会上表示:“这条海底光缆将巩固智利作为南美洲数字活动中心的地位。”

美国政府周三也发布了这一消息。美国政府欢迎智利政府和谷歌宣布启动Humboldt 海底光缆系统,连接智利、法属波利尼西亚和澳大利亚。美国政府认为,这是南美洲和印太地区(Indo-Pacific )之间有史以来第一条海底光缆缆连接,该项目完成后(预计 2026 年)将增加一条跨太平洋的可信且安全的路线,提高互联网的覆盖范围、可靠性和弹性。

据美国国务院(U.S. State of Departments)称,这一宣布是在首届美洲经济繁荣伙伴关系(APEP)领导人峰会之后宣布的,美国拜登总统在峰会上接待了包括智利总统博里奇在内的地区领导人,制定了深化经济一体化和动员民众的雄心勃勃的路线,动员负责任的私人公司在西半球进行投资。 Humboldt海缆是美洲加强经济合作潜力的一个具体例子。为了帮助扩大整个太平洋地区现代、可信和安全的通信基础设施的覆盖范围,美国仍然致力于扩大太平洋地区快速、安全、可互操作和可靠的互联网连接的覆盖范围。美国网络空间和数字政策局 (CDP) 计划捐赠 1500 万美元,帮助多个太平洋岛国获得快速、安全、可互操作且可靠的互联网连接。这是美国政府与美国公司合作以扩展可持续且可靠的互联网基础设施的一种方式。

根据智利政府的新闻稿,Humboldt海底光缆全长约14,800 公里(9,200 英里),连接智利港口城市瓦尔帕莱索(Valparaiso)和澳大利亚悉尼,系统容量为 144 Tbps,使用寿命为 25 年。

Humboldt海缆路由图
HUMBOLDT海缆路由图,  图片来源: GOOGLE

 

投入运营后,Humboldt海缆系统将加强跨太平洋数字连接的可靠性和弹性,通过与谷歌提出的南太平洋连接计划有关海缆相连,增加连接法属波利尼西亚和智利的多路由海缆投资。 谷歌于去年 11 月宣布了南太平洋连接计划,投资建设连接美国、斐济、法属玻利维亚和澳大利亚的两条海缆系统。

 南太平洋连接计划
南太平洋连接计划, 图片来源: GOOGLE

 

自2016年以来,智利政府一直渴望在南美洲和亚太地区之间建立直接光纤网络连接。

一开始,智利政府考虑了华为海洋(现更名华海通信,HMN Tech)提出的中国方案,建设一条跨越南太平洋连接智利和中国上海的海底光缆。这一方案得到了智利和中国政府的欢迎和支持。 但中国领先的电信运营商都没有兴趣参与该项目,因为中国和智利甚至整个拉丁美洲之间的流量和海缆容量需求都不足以支撑投资建设这样一条连接智利和中国的海底光缆,这样的项目对中国电信运营商来说显然缺乏商业可行性。

2020年,智利政府选择了日本NEC提出的替代性竞争方案,建设连接智利与澳大利亚和新西兰的Humboldt海底光缆。日本政府通过日本信息通信产业基金(JICT Fund)和日本国际合作银行为该项目提供资金支持。

据《日经经济新闻(Nikkei)》报道,智利政府在美国施压以阻止中国参与全球电信项目之际作出选择日本方案的决定。

智利海缆中国和日本方案
智利选择日本提出的Humboldt海缆方案, 图片来源:日本经济新闻

 

2021 年 12 月,智利选择了 BW Digital的子公司 H2 Cable LP 作为开发Humboldt海底光缆系统的战略合作伙伴。BW Digital于2021年7月收购了连接美国、新西兰和澳大利亚的Hawaiki海底光缆系统。

在谷歌、美国政府和智利政府的最新公告中,都未提及H2 Cable LP或BW Digital作为Humboldt海底光缆项目的合作伙伴。

无论如何,谷歌的加入标志着Humboldt海底光缆项目的一个重要里程碑,将使该项目从愿景变为现实。